Le Groupe de Beaver Hall (6e partie)

5 février 2016

Au cours de la période couverte par l’exposition Une modernité des années 1920 – Montréal, le Groupe de Beaver Hall, Edwin Holgate a réalisé les gravures sur bois qui illustrent le recueil de récits campagnards Vieilles choses vieilles gens de Georges Bouchard, paru en 1926.

Si la prose de l’écrivain n’a pas suscité l’enthousiasme du blogueur Jean-Louis Lessard (ex-professeur de littérature), les illustrations d’Holgate qui accompagnent ce livre sont toutefois reconnues pour leur excellence.


Remarque : La technique de la gravure sur bois consiste à creuser une plaque de bois de manière à laisser intacte une partie de la surface. Celle-ci, recouverte d’encre, servira à étamper son image inversée. Les parties creusées n’apparaissent pas.

Contrairement à l’impression offset où il est possible de reproduire différentes teintes à l’aide d’une multitude de points de tailles différentes, la gravure sur bois donne une image contrastée en blanc et noir (si l’encre est noire, évidemment).

Tout au plus, peut-on obtenir une image en différentes couleurs en gravant plusieurs plaques, une pour chaque couleur.

À la longue, la plaque de bois finit par s’abimer. Si bien qu’il est toujours préférable de consulter les éditions originelles de tout bouquin décoré de gravures sur bois. Les éditions réalisées des décennies plus tard sont inévitablement de moindre qualité.


 
Voici donc des photos des gravures qui ornent l’édition in-octavo de luxe de Vieilles choses vieilles gens imprimée à Toronto en 1929 pour l’éditeur Louis Carrier & Cie de Montréal.

Plutôt que de reproduire spécifiquement les gravures, j’ai décidé de présenter intégralement les pages où elles se trouvent afin de donner une meilleure idée de la taille des illustrations et de la typographie Art déco utilisée. De plus, cela est davantage conforme à la volonté de l’artiste qui était d’illustrer le propos de M. Bouchard.

À ma connaissance, c’est la première fois que la série complète de ces gravures (à l’exception des culs-de-lampe) est reproduite sur l’internet.

Dans tous les cas, il suffit de cliquer sur une image pour accéder à sa version en haute résolution.

Page-titre du livre
Le Village
Le Crieur
Les Funérailles
Le Forgeron
Le Vieux Four
La Maîtresse d’Ecole
Le Maquignon
Le Rouet
Le Moissonneur
Le Vieux Métier

Le Groupe de Beaver Hall (5e partie)

4 février 2016
Scénographie de la cinquième salle
Devant Nus de Regina Seiden (vers 1925)

Le Groupe de Beaver Hall s’est formé à partir d’un groupe d’élèves et de professeurs de l’Art Association of Montreal, auquel se sont greffés quelques amis.

Par la suite, certains ont poursuivi une carrière artistique tandis que d’autres n’auront été un temps que de talentueux amateurs issus de la bourgeoisie anglo-montréalaise.

Tandis que le Groupe des Sept — formé quelques semaines plus tôt que le groupe montréalais — sublimait la nature nordique canadienne, le Groupe de Beaver Hall présentait un large panorama de la manière de vivre — donc la culture nordique — du pays et plus précisément du Québec.

Entre les deux groupes, pourtant liés par l’amitié et les relations professionnelles, il s’agit-là d’une distinction fondamentale.

Les membres du groupe torontois sont renommés en tant que paysagistes (malgré qu’ils n’ont pas fait que cela) alors que les membres du groupe montréalais ont brillé dans tout, y compris dans le nu féminin, le réalisme psychologique et l’ethnologie.

Intérieur d’Edwin Holgate (1933)

Dans une chambre modeste, une femme place ses cheveux devant son miroir. Pour Holgate, ce sujet banal devient une occasion de faire briller la lumière grâce à une vibrante palette de couleurs.

Plutôt que d’isoler son sujet en le plaçant devant un fond abstrait, Holgate préfère l’inscrire dans son contexte sociologique, comme en témoigne le titre de l’œuvre.

Nu dans l’atelier de Lilias Torrance-Newton (1933)

Manifeste audacieux du féminisme de Tottance-Newton, ce nu frontal montre une femme svelte et fière, presque hautaine, maquillée et peignée à la mode, une main sur la hanche tandis que l’autre, placée en diagonale sur l’épaule opposée, établit une séparation entre elle et le spectateur. Comme pour affirmer que pour une femme, exposer son corps n’est pas le synonyme d’un consentement à quoi que ce soit d’autre.

Ultime provocation; cette femme tourne le dos et cache partiellement la représentation d’un homme emmitouflé dans sa fourrure.

Ludivine d’Edwin Holgate (1930)

Dans le village québécois de Natashquan, Ludivine Landry a quinze ans lorsqu’Edwin Holgate en fait le portrait en juillet 1930.

Sa mère est décédée quelques mois auparavant, obligeant Ludovine (ici en robe de deuil) à assumer la charge de sa famille.

Holgate la montre lasse et inquiète, les mains jointes en signe d’appréhension, propulsée malgré elle dans le monde des adultes.

À l’époque, les critiques avaient salué unanimement la puissance d’expression de cette toile, en dépit de son économie de moyens.

Indian Grave d’Edwin Holgate (1926)

En vue d’une expédition en Colombie-Britannique (la province la plus à l’ouest du Canada), l’ethnologue Marius Barbeau invitait quelques artistes montréalais à l’accompagner, dont Edwin Holgate.

Celui-ci réalise donc en 1926-1927, des toiles qui témoignent de la culture des autochtones de la côte ouest.

Détails techniques : Olympus OM-D e-m5, objectifs M.Zuiko 7-14 mm F/2,8 (1re photo), M.Zuiko 12-40 mm F/2,8 (2e et 3e photos), Voigtländer 17,5 mm F/0,95 (4e photo) et PanLeica 25 mm F/1,4 (les deux autres photos)
1re photo : 1/60 sec. — F/2,8 — ISO 3200 — 7 mm
2e photo  : 1/80 sec. — F/2,8 — ISO 1000 — 40 mm
3e photo  : 1/80 sec. — F/2,8 — ISO 640 — 40 mm
4e photo  : 1/250 sec. — F/0,95 — ISO 200 — 17,5 mm
5e photo  : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 320 — 25 mm
6e photo  : 1/80 sec. — F/1,6 — ISO 200 — 25 mm


Le Groupe de Beaver Hall (4e partie)

3 février 2016
Scénographie de la quatrième salle
Devant Les Immigrantes de Prudence Heward (1928)

Ville la plus populeuse du Canada jusque vers 1960, Montréal est le ‘Paris’ de l’Amérique du Nord dans les années 1920.

L’offre culturelle — cinémas, cabarets, club de jazz, salles de concert — y est extrêmement variée et l’ouverture d’esprit des habitants incitent les impresarios à y présenter des spectacles novateurs et de qualité.

De plus, la prohibition américaine, en vigueur de 1919 à 1933, incite de nombreux Américains fortunés à venir s’amuser dans la métropole.

Au Musée des Beaux-Arts de Montréal, la quatrième salle de l’exposition consacrée au Groupe de Beaver Hall avait pour sujet principal la vie culturelle de Montréal dans les années 1920.

Portrait de Frances Holgate de Lilias Torrance-Newton (vers 1920-5)

Élève puis épouse du directeur de l’Art Association of Montreal, Lilias Torrance-Newton est l’une des dix membres féminines du Groupe de Beaver Hall.

Elle peint ici Frances Holgate, épouse d’Edwin Holgate.

Miss Mary Macintosh de Randolf-Stanley Newton (1924 ou avant)

Époux de Lilias Torrance-Newton, Randolf-Stanley Newton est également membre du Groupe de Beaver Hall.

Il représente ici Mary Mactintosh, une élève de l’Art Association of Montreal qui participera aux expositions du groupe.

Portrait de Jean Chauvin d’Edwin Holgate (1933)

Jean Chauvin était un des plus brillants critiques d’art de la métropole. Ses sympathies modernistes le disposaient favorablement à de nombreux peintres qui avaient été membres du groupe.

Au Théâtre de Prudence Heward (1928)

Cette toile représente de dos deux jeunes femmes assises dans une salle de spectacle qui se détachent sur un arrière-plan formé de spectateurs rendus de façon plus abstraite.

Au premier plan, un châle bleu posé négligemment sur un dossier en velours rouge vient élargir la gamme chromatique de l’ensemble, dominé incontestablement par l’éclat des chairs féminines.

Cette composition vigoureuse, une des plus réussies dans toute l’œuvre de Prudence Heward, a fait l’objet d’un timbre canadien émis en 2010 en 220 000 exemplaires.

Suzy d’Edwin Holgate (1923)

Représentée deux ans plus tôt dans une composition plus conventionnelle, cette Suzie est cette fois-ci cadrée de près, dans une composition en diagonale parfaitement équilibrée en dépit de son asymétrie.

Flapper d’Henri Hébert (1927)
Danseuse au repos d’Henri Hébert (1926)

Frère du seul peintre francophone du Groupe de Beaver Hall, Henri Hébert fut sculpteur, tout comme son père. On doit à ce dernier une bonne partie des sculptures qui ornent la façade du parlement de Québec.

Sans avoir la carrière remarquable de son père dans la sculpture de monuments, Henri Hébert réalisa des œuvres de style Art déco qui révolutionnèrent la sculpture québécoise, jusque là dominée par le régionalisme et l’académisme.

Le Soulier d’André Biéler (1931)

Élève du peintre nabi Maurice Denis à l’académie Ranson, le peinte canadien d’origine suisse Henri Biéler rend ici hommage à son maitre par le choix des teintes pastel.

Détails techniques : Olympus OM-D e-m5, objectifs M.Zuiko 7-14 mm F/2,8 (1re photo), M.Zuiko 12-40 mm F/2,8 (2e photo), Voigtländer 17,5 mm F/0,95 (8e photo), et PanLeica 25 mm F/1,4 (les autres photos)
 1re photo : 1/50 sec. — F/2,8 — ISO 6400 — 7 mm
 2e  photo : 1/80 sec. — F/2,8 — ISO 6400 — 40 mm
 3e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 1000 — 25 mm
 4e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 500 — 25 mm
 5e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 1250 — 25 mm
 6e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 800 — 25 mm
 7e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 500 — 25 mm
 8e  photo : 1/100 sec. — F/0,95 — ISO 3200 — 17,5 mm
 9e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 640 — 25 mm
10e photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 500 — 25 mm


Le Groupe de Beaver Hall (3e partie)

2 février 2016
Scénographie de la troisième salle

C’est dans la représentation de Montréal (et dans une moindre mesure, de Québec) que le Groupe de Beaver Hall affirme sa modernité.

Les membres du groupe sont des citadins enthousiastes, fascinés par la frénésie commerciale et industrielle de la métropole, synonyme dans leur esprit du progrès.

Cet attrait pour la modernité fait en sorte que le Vieux-Montréal, en dépit de son pittoresque, est plutôt ignoré d’eux.

Mais ce modernisme est moins lié au choix de leurs sujets qu’à la manière de les représenter. Une audacieuse synthèse de formes, de motifs et de couleurs constitue le véritable attrait de leurs œuvres.

Ils entretiennent avec la ville un rapport d’intimité en la montrant, entre autres, tel qu’on peut l’observer de leur studio ou de la fenêtre arrière de leur logis de l’ouest de la ville.

Flocons. Fenêtre de l’atelier de Mabel May (1921)

L’omniprésence du patrimoine architectural religieux à Montréal ne pouvait échapper à la représentation de la ville par les membres du groupe.

La silhouette tronquée de la coupole de la cathédrale Marie-Reine-du-Monde sert de fond à la vue planante des toits enneigés des maisons voisines. L’averse de neige, représentée par un rideau de taches grises, sert à unifier la composition et à accentuer la planéité du tableau.

Toits. Vue de mon atelier. Rue University de Mabel May (1925)

Contrastant avec la grisaille précédente, Mabel May montre ici l’éclat de la ville ensoleillée, telle que vue au quotidien de ceux qui l’habitent.

L’intimité de la vie urbaine est suggérée par ce linge séché à froid et soulevé par le vent.

Les élans verticaux du bâti et l’horizontalité des toits enneigés sont liés par les arabesques des branches et de leurs ombres.

Vieux-Fort. Séminaire des Sulpiciens de Sarah Robertson (1931)

Au début des années 1930, l’appartement de Sarah Robertson est situé à deux pas du séminaire des Sulpiciens.

Ce lieu devient l’occasion d’une composition vive où la simplification des objets et des personnages les réduit à des formes géométriques.

Neige fraîche d’Edwin Holgate (1933)

Cette vue plongeante de l’édifice de La Baie sur la rue Sainte-Catherine est un affrontement saisissant entre deux masses colorées, l’une rouge et l’autre blanche, décorées de lignes formant entre elles une multitude d’angles obtus ou aigus.

Le statisme du bâti est atténué par la vie urbaine, entrevue au sol.

Rue Saint-Denis d’Adrien Hébert (1927)

Dans cette composition, les piétons, les arbres et les édifices contribuent à la verticalité de l’ensemble.

Principalement bleue et gris bleuté, la toile est égayée par quelques taches vives, surtout orangées.

Rue Sainte-Catherine d’Adrien Hébert (1926)

Vêtements à la mode, nouveaux moyens de transport, enseignes lumineuses et affiches, rien n’échappe au chantre de la vie moderne qu’est ce Montréalais né à Paris.

Silo à grain No 3 d’Adrien Hébert (vers 1928)
Le Port de Montréal d’Adrien Hébert (vers 1924)

Aussi séduisantes que soient les toiles d’Adrien Hébert représentant l’effervescence des rues du centre-ville, ces œuvres ne sont modernes que par leur sujet.

Mais ce sont plutôt ses vues audacieuses de l’activité portuaire de la ville qui font de l’artiste un des plus originaux peintres Art Deco du pays.

Depuis la fondation de Montréal, le port joue un rôle essentiel dans l’économie de la ville. De nombreux photographes mais peu de peintres s’y sont intéressés.

C’est Hébert, en focalisant sur ses immenses silos et hangars plutôt que sur les navires accostés, qui révèle la beauté plastique du lieu.

La complexité architecturale des bâtiments, le jeu des perspectives en plongée et en contreplongée, et les lignes des mats, des poutres, et des passerelles qui se heurtent en partant dans toutes les directions, contribuent à décrire une bruyante activité portuaire plus suggérée que montrée explicitement.

Détails techniques : Olympus OM-D e-m5, objectifs M.Zuiko 7-14 mm F/2,8 (1re photo), Voigtländer 17,5 mm F/9,95 (4e et 9e photos), et PanLeica 25 mm F/1,4 (les autres photos)
1re photo : 1/60 sec. — F/2,8 — ISO 5000 — 7 mm
2e photo  : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 500 — 25 mm
3e photo  : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 400 — 25 mm
4e photo  : 1/100 sec. — F/0,95 — ISO 640 — 17,5 mm
5e photo  : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 640 — 25 mm
6e photo  : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 500 — 25 mm
7e photo  : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 800 — 25 mm
8e photo  : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 500 — 25 mm
9e photo  : 1/100 sec. — F/0,95 — ISO 400 — 17,5 mm


Le Groupe de Beaver Hall (2e partie)

1 février 2016
Scénographie de la deuxième salle

C’est sous le thème du Paysage humanisé qu’était consacrée la deuxième salle de l’exposition intitulée Une modernité des années 1920 – Montréal, le Groupe de Beaver Hall, au musée des Beaux-Arts de Montréal.

Alors que le Groupe des Sept — créé à Toronto quelques semaines avant le Groupe de Beaver Hall à Montréal — a fait de la nature sauvage et désertique du Nord canadien un symbole identitaire du pays, le Groupe de Beaver Hall préférait peindre des paysages de la vallée du Saint-Laurent peuplés d’humains, conformément à tradition picturale d’ici.

Les peintres québécois du XIXe siècle aimaient montrer le travail aux champs et des représentations passéistes de la paysannerie québécoise.

Au contraire, le groupe de Beaver Hall traduit la contemporanéité de l’habitant, posant dans son environnement, habillé de vêtement de l’époque.

Le modernisme de la représentation se retrouve également dans les scènes villageoises où les humains sont des éléments de la composition de l’image, dominée par des formes simplifiés, de même que des couleurs vives et contrastées.

Par ailleurs, la nature pouvait être reléguée à un arrière-fond décoratif dans des portraits de riches montréalais en villégiature.

Le Bûcheron d’Edwin Holgate (1924)

Dans les années 1920, Holgate réalise un grand nombre de gravures ayant pour thème le travail rural québécois.

Ici, il porte son attention sur le travail forestier, escamotant la misère et la dangerosité du métier afin de privilégier la dignité de son sujet.

Rollande de Prudence Heward (1929)

Prudence Heward est une des peintres les plus remarquables du groupe montréalais.

Si son style fait penser ici à son célèbre contemporain torontois Lawren-S. Harris (sans qu’on sache qui a influencé qui), la Montréalaise fait preuve de beaucoup plus d’originalité par la variété de ses sujets.

En 2010, cette toile a été reproduite sur un un timbre canadien tiré à 1,5 million d’exemplaires.

Nonnie de Lilias Torrance (vers 1920)

Cette Mona Lisa, moderne et volontairement décentrée, surprend par le contraste de ses couleurs.

Nonnie était le surnom d’Honour Heward-Grafftey, sœur de la peintre. Cette dernière était âgée de 24 ans. Alors célibataire, l’artiste prendra le nom de Lilias Torrance-Newton à son mariage.

Le Garçon au cormoran, Gaspé d’André Biéler (1930)

Après un séjour en Europe, Biéler choisit de s’installer en 1925 dans la ville de Gaspé afin d’y peindre le mode de vie traditionnel de ses habitants.

Vite découragé par le froid hivernal de la péninsule, il se replie en 1927 à l’ile d’Orléans. En 1930, il retourne en Gaspésie pour peindre quelques tableaux, dont celui-ci.

Les pommettes saillantes et le yeux du sujet laisse deviner son hérédité autochtone. L’artiste peint un jeune homme au regard franc et direct, animé de détermination.

Jeune femme sous un arbre de Prudence Heward (1931)

Résolument Art Deco, cette toile oppose un nu dont se dégage une tension menaçante, placé sur un fond peuplé de formes géométriques aux couleurs froides.

L’artiste manifeste ici son refus d’adhérer aux canons de la représentation convenue de la féminité.

L’Hiver. Baie-Saint-Paul d’Albert-H. Robinson (vers 1923)
Après la grand-messe, Berthier-en-Haut de Kathleen Morris (1927)
Dimanche matin, Sault-au-Récollet de Robert-W. Pilot (1925)
Paysage de campagne d’Anne Savage (1920)

Détails techniques : Olympus OM-D e-m5, objectifs M.Zuiko 7-14 mm F/2,8 (1re photo), Voigtländer 17,5 mm F/0,95 (5e photo), M.Zuiko 12-40 mm F/2,8 (6e photo), et PanLeica 25 mm F/1,4 (les autres photos)
 1re photo : 1/60 sec. — F/2,8 — ISO 6400 — 7 mm
 2e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 400 — 25 mm
 3e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 250 — 25 mm
 4e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 250 — 25 mm
 5e  photo : 1/100 sec. — F/0,95 — ISO 500 — 17,5 mm
 6e  photo : 1/60 sec. — F/2,8 — ISO 1000 — 23 mm
 7e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 250 — 25 mm
 8e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 250 — 25 mm
 9e  photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 200 — 25 mm
10e photo : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 320 — 25 mm


Le Groupe de Beaver Hall (1re partie)

31 janvier 2016
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Constitué presque exclusivement d’artistes anglo-montréalais, le Groupe de Beaver Hall est une association de peintres née en 1920 et dissoute en 1923.

Ses 19 membres fondateurs s’étaient connus à l’École des Beaux-Arts de l’Art Association of Montreal.

Première association artistique canadienne à parité entre les sexes, le groupe joua un rôle essentiel dans l’affirmation des femmes en tant qu’artistes peintres professionnelles à Montréal.

Beaver Hall Hill de Kathleen Morris (1936)

C’est dans un studio situé au 305 de la côte du Beaver-Hall que ce groupe a tenu ses réunions et ses expositions. Le groupe doit donc son nom à cette rue pentue (ci-dessus vue de la rue Saint-Jacques) qui relie le quartier des affaires au centre-ville de Montréal.

Carton d’invitation de la première exposition du groupe

Cette association éphémère eut une influence considérable puisqu’elle marque le début de la modernité dans l’art pictural québécois.

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Plus tôt aujourd’hui, au Musée des Beaux-Arts de Montréal, se terminait la première grande rétrospective à ce sujet. Cette exposition couvrait la période de 1920 à 1933, soit de la naissance du groupe jusqu’à la fondation du Groupe des peintres canadiens en 1933.

Pour ceux qui n’ont pu assister à cet événement, nous vous présenterons, dans les jours qui viennent, un aperçu de cette exposition.

Aperçu de la première salle
Aperçu de la première salle

Le volet d’aujourd’hui se contente de montrer la scénographie de la première salle, consacrée à la présentation des membres du groupe.

Détails techniques : Olympus OM-D e-m5, hypergone M.Zuiko 8 mm F/1,8 (6e photo) et objectifs M.Zuiko 12-40 mm F/2,8 (1re et 4e photos), PanLeica 25 mm F/1,4 (2e et 3e photos), et M.Zuiko 7-14 mm F/2,8 (5e photo)
1re photo : 1/125 sec. — F/4,0 — ISO 200 — 12 mm
2e photo  : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 500 — 25 mm
3e photo  : 1/60 sec. — F/1,4 — ISO 200 — 25 mm
4e photo  : 1/60 sec. — F/2,8 — ISO 800 — 27 mm
5e photo  : 1/60 sec. — F/2,8 — ISO 800 — 7 mm
6e photo  : 1/60 sec. — F/1,8 — ISO 1000 — 8 mm


Éclat et obscurité

27 janvier 2016
Cliquez sur l’image pour l’agrandir

Pour le visiteur qui désire photographier les habitants d’un pays, Cuba a ceci de particulier; les gens y aiment se faire prendre en photo.

Partout ailleurs en Occident, les citoyens sont de plus en plus soucieux de leur image publique. Souvent ils sont les vedettes de leur page Facebook : et comme les idoles de la musique pop, ils veulent contrôler la diffusion des images qu’on prend d’eux.

Pas à Cuba. Coupés jusqu’à tout récemment du reste du monde, les Cubains voyaient dans l’appareil photo du visiteur, le moyen d’accéder à une célébrité relative, possiblement limité à son cercle de parents et d’amis invités à visionner ses photos de voyage ou, qui sait, au monde entier.

C’est ainsi que sur la rue Monserrate de La Havane, cette fillette m’a arrêté afin que je la photographie.

Et comme il m’arrive parfois d’expérimenter différentes choses à l’ordinateur pour rien, simplement pour m’amuser, voici récemment ce que cela a donné.

Détails techniques : Olympus OM-D e-m5, objectif Lumix 12-35mm F/2,8 — 1/80 sec. — F/3,2 — ISO 200 — 25 mm


Voir aussi :
Liste des diaporamas du premier voyage à La Havane
Liste des diaporamas du second voyage à La Havane


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